Ο Michael Jordan είναι ένας θρύλος του NBA, ένας GOAT παίκτης που όμοιος του ακόμα δεν έχει βρεθεί, ως προς τις αγωνιστικές επιδόσεις, αλλά και ως προς τον χαρακτήρα. Παρακάτω, παραθέτουμε μια σειρά από ιστορίες που αναδεικνύουν και τον… μισάνθρωπο Jordan!

Όταν τερμάτισε την καριέρα του Mugsy Bogues

Σύμφωνα με τον Johnny Bach, βοηθό προπονητή των Bulls, όλα συνέβησαν στο πρώτο παιχνίδι playoffs που οι Hornets αντιμετώπισαν την ομάδα του Michael Jordan. Στο τελευταίο λεπτό, με τη Charlotte να υπολείπεται κατά 1 πόντο των Bulls, o Muggsy Bogues έχει τη μπάλα στο τρίποντο. «Σούταρε γ@μημένε κοντέ, τι περιμένεις;» του φωνάζει ο Jordan. Το σουτ δεν βρήκε ποτέ το στόχο του και μερικά χρόνια αργότερα, ο Bogues αποκάλυπτε πως μετά από αυτό το trash talk ποτέ δεν επανέκτησε την αυτοπεποίθηση του.

Όταν έκανε το ίδιο, σε συμπαίκτη του

Ο Rodney McCray ήταν ο «τυχερός». Σύμφωνα με μαρτυρίες του προπονητικού team, όταν ο Michael μάρκαρε τον McCray στην προπόνηση, του φώναζε «Είσαι ένας μεγάλος loser, είσαι ο χειρότερος όλων!». Ο McCray ποτέ δεν κέρδισε φανέλα βασικού στους Bulls, ποτέ δεν γνώρισε κάποια αξιοσημείωτη εξέλιξη στην καριέρα του.

Όταν έριξε μπουνιά σε συμπαίκτη του (αλλά εκείνος δεν τρόμαξε ποτέ)

Σε μια προπόνηση, το σκληρό μαρκάρισμα του Steve Kerr είχε ως αποτέλεσμα την αντίδραση του MJ, με μια γροθιά. Ο Kerr είτε ως αντίπαλος είτε ως συμπαίκτης, κοιτούσε τον MJ στα μάτια. Ακόμα και μετά από τη στιγμή που δέχθηκε την οργή του Mr.23, ο Steve δεν σταμάτησε να τον αντιμετωπίζει ψυχρά και κυνικά.

Όταν ένας Jim Jackson προσπάθησε να του κάνει trash talk

Ο guard των New Jersey Nets Jim Jackson, ερχόταν με νεύρα και σκληράδα να αντιμετωπίσει τον Jordan στο 1ο παιχνίδι των Playoffs του 1996. Όλα τελείωσαν με ένα νεύμα του Jordan στα παπούτσια του Jackson. Φορούσε Air Jordans.

Όταν ο Dikembe Mutombo αποπειράθηκε να τον ξεφτιλίσει

Ο θηριώδης σέντερ ήθελε να γονατίσει τον Michael Jordan με κάθε τρόπο. O MJ απλώς έκλεισε τα μάτια και σούταρε. Ήταν η θρυλική «βολή στα τυφλά» του Michael Jordan ενάντια στους Nuggets, με τον ίδιο να φωνάζει στον Dikembe λίγο αργότερα: «Έι, Mutombo, αυτό ήταν για σένα».

Όταν τσαντίστηκε για τη μεταγραφή του καλύτερου του φίλου

Είμαστε στο 1989 και ο Bill Oakley φεύγει από τους Bulls, δίνοντας τη θέση του στον Bill Cartwright. Ο Jordan ξενερώνει και σε κάθε προπόνηση πασάρει με όλη του τη δύναμη τη μπάλα στον Bill για να αναδείξει τα αδύναμα χέρια του. Του βγάζει το παρατσούκλι «Medical Bill».

Όταν ο Jerry Stackhouse προσπάθησε να κλείσει τα αυτιά του

Είναι το 1995, αρχές σεζόν και ο ελπιδοφόρος rookie Stackhouse μπαίνει στο γήπεδο για να μαρκάρει τον Jordan με απόλυτη συγκέντρωση. «Διάλεξε πλευρά» του φωνάζει ο Jordan. Ο Jerry δεν απαντά.

Το παιχνίδι εξελίσσεται και σε μια διακοπή, ο Jordan του φωνάζει ξανά «Διάλεξε πλευρά».

«Παίξε μπάλα ρε» απαντά απτόητος ο Jerry.

«Δεν σου λέω να διαλέξεις την πλευρά που θα σε προσπεράσω, αυτό θα γίνει έτσι κι αλλιώς. Απόψε θα σε ποστάρω σε κάρφωμα και θέλω να μου πεις ποια είναι η καλή σου πλευρά για να ξέρω να σε καρφώσω εκεί», του εξηγεί ο Jordan.

«Βρες έναν στα κυβικά σου»

Οι Bulls παίζουν με τους Utah Jazz και ο Jordan γκρεμίζει τον John Stockton με ένα κάρφωμα. Ο Larry Miller φωνάζει στον Jordan, «βρες έναν στα κυβικά σου για να καρφώσεις». Στην επόμενη φάση, ο Jordan καρφώνει εντυπωσιακά πάνω στον σέντερ Mel Turpin, ύψους 2.11. «Είναι αυτός στα κυβικά μου;» ρωτάει τον Miller o MJ, με το γέλιο ζωγραφισμένο στα χείλη.

Ο -εξουθενωτικός- ανταγωνισμός με τον Scottie Pippen

Ο ένας ήταν εξαρτημένος από τον άλλο. Ο ανταγωνισμός μεταξύ τους μπορεί να μεταφραστεί με άπειρες ώρες πριν και μετά από κάθε προπόνηση, όπου ο MJ και ο Scottie έπαιζαν μονά, με ατελείωτο trash talk και όχι μόνο. Επίσης o Jordan δεν μπορούσε να ανεχτεί την επιτυχία του Pippen με τις γυναίκες και τη φήμη για το «προικισμένο» του μόριο. Ο συμπαίκτης τους, John Pakson έχει επιβεβαιώσει περιστατικά όπου γυναίκες περίμεναν τον Pippen έξω από δωμάτια ξενοδοχείου, ενώ σε κάθε ταξίδι στο Los Angeles, η Madonna φρόντιζε να τον περιμένει με λιμουζίνα. Μια φορά, o Michael είχε πει στη Madonna ότι εκείνος μπορεί να την ικανοποιήσει καλύτερα από τον Scottie. «Αποκλείεται» ήταν η απάντηση της.

Όταν τελείωσε την καριέρα ενός παίκτη, που είχε επιλέξει ο ίδιος

Είμαστε στα τέλη της δεκαετίας του ’90 και ο Jordan έχει φέρει στους Wizards έναν «βαρύ» σέντερ που ο ίδιος πιστεύει πολύ. Και στη συνέχεια αλλάζει γνώμη. Όλοι οι παίκτες της πρώτης χρονιάς του Jordan στους Wizards υπέφεραν από σκληρό bullying, αλλά ο Kwame Brown ήταν μια κατηγορία μόνος του. Μέσα σε μια χρονιά ο Jordan τον βαφτίζει «το αγόρι που κλαίει συνέχεια» και από τη 2η χρονιά του στο NBA γίνεται ένα ακριβό «παλτό» που καταλήγει στην αφάνεια.

Όταν έκανε το λάθος να μιλήσει με καλά λόγια σε συμπαίκτη του

Ήταν ο Luc Longley και οι Bulls έπαιζαν ενάντια στους Pistons. Ο Αυστραλός σέντερ τελειώνει το πρώτο ημίχρονο με 17 πόντους και αρκετά rebounds, μια εντυπωσιακή επίδοση για τον ίδιο, που δεν περνάει απαρατήρητη από τον Jordan. Στα αποδυτήρια του λέει: «Luc φοβερό παιχνίδι, αν συνεχίσεις έτσι θα εξελιχθείς σε all-star player. Μπράβο!». Ο Luc στο β’ ημίχρονο δεν ακουμπάει μπάλα, τα στατιστικά του μένουν σχεδόν στάσιμα. Στο τέλος του αγώνα, ο Jordan τον βρίσκει ξανά. «Luc, δεν έπρεπε να σου πω τίποτα τελικά, δεν το άξιζες!»

Όταν ο Gary Payton -δεινοπάθησε αλλά- κέρδισε τον σεβασμό του

Ήταν το 1990 και ο Gary Payton έπαιζε τα πρώτα του παιχνίδια στο NBA. Όταν ήρθε η σειρά των Bulls, στο πρώτο μεταξύ τους pre-season game, o Jordan παίρνει την πρωτοβουλία: «Αφήστε τον rookie σε μένα». Ο Payton είναι προκλητικός. Κάθε φορά που σκοράρει, μιλάει προσβλητικά και κάνει χειρονομίες στον Jordan, που περνάει 7-8 λεπτά στον πάγκο. Όταν ο MJ μπαίνει στον αγωνιστικό χώρο, σκοράρει άνετα 33 πόντους και αναγκάζει τον Payton σε πρόωρη έξοδο από το παιχνίδι με υπεράριθμα φάουλ. Στο τέλος του αγώνα τον πλησιάζει και του λέει:

Αυτός ο τρόπος που μιλούσες, αυτά που έλεγες στο παιχνίδι, ΑΥΤΟ είναι το παιχνίδι. Καλώς ήρθες στο NBA μικρέ.